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Le deuxième plus grand constructeur automobile d’Europe n’a pas toujours été consommé par les voitures. Peugeot a un long passé de construction d’outils, de moulins à poivre et de vélos qui ont fait le Tour de France à vélo. Cet article, cependant, se concentrera sur les voitures de Peugeot, et non pas sur l’un de ces modèles compacts qui esquivent et se lancent dans la circulation parisienne, mais sur la voiture concept 908 RC équipée d’un moteur diesel qui hurle. Lisez cet article pour plus d’informations.

Si vous avez lu nos autres articles sur les concept-cars, comme « Comment fonctionne la sQuba », vous savez qu’un concept-car est précisément cela : une voiture basée sur un concept. Souvent, le concept est une idée radicale issue d’années de recherche et de développement. Le sport automobile joue également un rôle important, car la technologie et les matériaux sont créés pour les voitures de course qui peuvent être réutilisées dans des voitures de série. C’est l’idée qui se cache derrière la limousine Peugeot 908 RC.

Surnommée super limousine, la 908 RC de Peugeot (construite en 2006) est à la fois une supercar et une berline de tourisme. Semblable à une Lamborghini Murcielago, la 908 RC a des angles vifs et une posture élégante. En même temps, la limousine compacte est grande et confortable, avec de la place pour quatre personnes.

Les constructeurs automobiles utilisent les concept-cars pour capter l’imagination du public, pour générer du buzz et stimuler les ventes, et pour montrer au reste de l’industrie ce dont ils sont capables. Les voitures ont toujours été expressives (et coûteuses), et les concept-cars sont un excellent moyen de tester un marché avant de construire un nouveau modèle.

De nombreux constructeurs, dont Peugeot, s’appuient également sur le sport automobile pour développer et vendre des véhicules. Alors, qu’est-ce qui est venu en premier, la poule ou l’œuf ? Ou dans ce cas, la 908 RC ou son alter ego rapide et fougueux, la voiture de course 908 HDi FAP ?

Peugeot 908 HDi FAP Race Car

De nombreux constructeurs automobiles du monde entier utilisent la course comme moyen de développer des technologies qui se retrouvent souvent dans les voitures de série. Par exemple, Chevrolet participe aux courses de l’American Le Mans Series avec les Corvettes C6.R d’usine, ainsi qu’avec Audi et sa R10 TDI (successeur de la légendaire R8 TDI). Dans les deux cas, les constructeurs ont tiré parti du succès de leurs programmes de course en offrant à des têtes de pont aux poches suffisamment profondes la possibilité d’acheter la version de route (C6 Corvette ZR-1 et Audi R8) de leurs voitures de course bien-aimées. Cette pratique existe depuis des années.

Les constructeurs automobiles disposent souvent d’une division interne de tuning sportif remplie d’ingénieurs qui recherchent et développent minutieusement leurs voitures de course comme AMG chez Mercedes-Benz ou Motorsports chez BMW. Peugeot Sport s’occupe de cela pour le constructeur français. En décidant de construire la 908 RC, Peugeot n’a pas cherché plus loin que les technologies développées en interne pour la voiture de course 908 HDi FAP, qui participe actuellement à l’American Le Mans Series.

Le 14 juin 2005, Peugeot a annoncé son intention de revenir au plus haut niveau de la course automobile sportive, les 24 heures du Mans. De 2000 à 2006, Audi a remporté cinq des six courses du Mans. Après une absence de plus de dix ans, Peugeot espérait que la 908 serait la réponse à la mainmise d’Audi sur les courses de voitures de sport. La 908, un prototype du Mans (LMP1), a fait ses débuts à Monza, en Italie, en 2007, où elle a remporté la course de 1000 km des Le Mans Series et a confirmé son succès en remportant une autre victoire lors de sa prochaine course à Valence, en Espagne.

Lors des essais, la 908 a établi un nouveau record au Mans (Circuit de la Sarthe), avec un temps de 3 minutes et 26,707 secondes, battant la marque précédente de 3 minutes et 29,905 secondes de l’Audi R8 en 2002. Lors de sa première tentative au Mans, la 908 s’est bien comportée et a terminé à la deuxième place. En 2008, les 908 ont qualifié les Audi et ont établi un record de piste impressionnant, avec un tour de 3 minutes et 18,513 secondes, battant leur propre marque précédente de 7,8 secondes, du jamais vu. Après avoir mené pendant une grande partie de la course, l’une des R10 a repris la tête après que la pluie ait frappé la piste, reléguant les deux Peugeot 908 de l’équipe à une deuxième et une troisième place, respectivement.

La 908 HDi FAP utilise un moteur diesel V-12 à 100 degrés qui produit 700 chevaux. Vous pourriez penser à un moteur diesel et imaginer un bus crachant de la fumée noire par son pot d’échappement dans la circulation du centre-ville. Avec le moteur HDi DPFS, ce n’est pas le cas. Le moteur de la 908 est équipé de deux filtres à particules diesel, un sur chaque système d’échappement, de sorte que le moteur électronique brûle sans fumée.

Plus impressionnante est la puissance. Une idée fausse très répandue sur les moteurs diesel est qu’ils produisent beaucoup de couple mais pas autant de puissance. Dans une certaine mesure, c’est vrai, comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessus. Mais l’alésage relativement petit et la longue course du moteur HDi DPFS, ainsi que l’angle de course plus plat, produisent beaucoup de puissance à haut régime, et la boîte de vitesses séquentielle à six rapports correspond parfaitement à la plage de puissance, pour des vitesses supérieures à 360 km/h.

Maintenant que vous avez appris que la Peugeot 908 HDi FAP est une voiture rapide, passez à la section suivante pour voir comment cette technologie de course s’intègre dans le concept car 908 RC.

908 RC Aménagement intérieur et extérieur

Lorsque beaucoup d’entre nous pensent à une limousine, la première chose qui leur vient à l’esprit est une version allongée et élégante d’une Cadillac noire avec les vitres teintées et le wet bar nécessaires. Bien sûr, de nombreuses berlines allongées circulent encore tous les jours à Hollywood. Mais les voitures ont évolué, et les limousines sont plus compactes et plus sportives tout en offrant aux passagers une conduite confortable. Plusieurs grandes berlines sur le marché aujourd’hui, dont la Maybach 72, la Lincoln Town Car et, dans une moindre mesure, la BMW 760Li servent de limousines. La 908 RC porte ces voitures de luxe à un autre niveau.

Lorsque vous regardez la 908 RC de face, vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer la position basse et l’énorme pare-brise. Plus impressionnant encore est le design de la face avant et les énormes ouvertures de la calandre. Les conduits de la calandre n’ont pas seulement un aspect agressif, ils contribuent à refroidir les deux radiateurs du moteur tout en favorisant les performances aérodynamiques et l’économie de carburant. Pour une meilleure adhérence au sol à grande vitesse, un aileron arrière réglable est dissimulé sur le couvercle du coffre, ou à l’arrière de la voiture. En appuyant simplement sur un interrupteur, le conducteur peut sortir ou rentrer le spoiler, ce qui permet d’ajuster la force exercée vers le bas sur l’arrière pour améliorer la stabilité à grande vitesse. Tout comme la 908 HDi FAP, la RC est équipée d’un diffuseur d’air sur sa face inférieure pour faciliter la conduite.

Toute cette technologie aérodynamique ne ferait pas de différence si la structure de la voiture ne pouvait pas supporter les contraintes. Pour rendre la RC plus rigide, Peugeot a utilisé un composite de carbone et de l’aluminium en nid d’abeille lors de la construction du cadre. Le résultat est un squelette tubulaire sur lequel le moteur et la suspension sont montés pour plus de solidité.

Les phares angulaires abritent des LED (diodes électroluminescentes) et ajoutent au style bas. L’une des caractéristiques les plus impressionnantes est le pare-brise, qui balaie vers l’arrière, au-dessus de la tête du conducteur, jusqu’à atteindre la zone où se ferme la porte, également appelée pilier B. La conception basse permet à la 908 RC de se frayer un chemin dans l’air et de rester collée à la route.

L’intérieur de la 908 RC est en cuir souple et offre ce qui semble être un espace suffisant pour la tête et les jambes de quatre passagers pour rouler confortablement à grande vitesse. Le positionnement de la cabine vers l’avant offre beaucoup d’espace intérieur. En fait, les roues sont positionnées à l’avant et à l’arrière de l’habitacle. Tous les passagers peuvent accéder aux nombreuses fonctionnalités de la voiture grâce à l’écran tactile LCD de l’utilisateur. L’interface homme/machine (MMI) contrôle tout, de la radio au système de navigation en passant par la climatisation. En parlant de cela, les quatre passagers ont leurs propres commandes de climatisation. Une grande quantité de chêne et d’aluminium poli est disséminée dans la cabine afin d’en améliorer l’esthétique.

Le design extérieur épuré et les raffinements intérieurs de la 908 RC donnent à la voiture beaucoup de caractère sans pour autant sacrifier la fonctionnalité. Comme vous l’apprendrez dans la prochaine section, Peugeot n’a pas non plus sacrifié la vitesse. Lisez la suite pour voir comment la 908 RC se mesure en termes de performances.

Moteur et groupe motopropulseur de la 908 RC

Nous avons déjà appris que le 908 HDi FAP est rapide. Il va sans dire que la 908 RC l’est aussi, n’est-ce pas ? C’est vrai. La Peugeot affiche une vitesse de pointe de 270 km/h. Étonnamment, le moteur a les mêmes spécifications que le moteur de course que l’on trouve dans la 908 HDi FAP. Le moteur est disposé en position transversale arrière, derrière la partie passager de la voiture. Pour gagner de l’espace, la boîte de vitesses électronique séquentielle à six rapports est située sous le moteur. Avec un angle plus plat, le moteur a un centre de gravité plus bas, ce qui ajoute à l’adhérence mécanique de la voiture.

Avec ses 1 800 kg, la 908 RC n’est pas aussi svelte que sa cousine de course, qui ne pèse que 925 kg. Quatre disques de frein monoblocs en céramique carbone-composite et quatre étriers à piston sont chargés d’arrêter la grande berline. Le matériau exotique utilisé dans les rotors contribue à refroidir les disques en cas de freinage intensif.

La Peugeot 908 RC est peut-être un autre exemple de constructeur automobile qui met en avant son style et ses innovations en développant une voiture extravagante qui débouchera à terme sur une voiture de série moins impressionnante. Parfois, les concept-cars entrent en production sous une forme similaire après que le constructeur a évalué la perception du public. Mais bien souvent, les voitures les plus belles n’arrivent jamais sur le marché. Par exemple, en 1999, Dodge a dévoilé un concept de Charger quatre portes au look rétro, ramenant ainsi l’un des modèles les plus appréciés du constructeur. La voiture a reçu des critiques élogieuses, mais Dodge ne l’a pas construite. A la place, Dodge a construit un véhicule totalement différent et y a collé l’insigne Charger. Bien que la voiture ait eu un certain succès, elle ne ressemble en rien au concept de 1999.

Peugeot considère la 908 RC comme une berline de course du futur. Comme nous l’avons souligné précédemment, les limousines ne sont plus exclusivement des voitures à conducteur allongé qui prennent des virages à droite pires qu’un camion à benne. La 908 RC remet la conduite entre vos mains, et non plus entre celles du chauffeur. Cependant, la 908 RC pourrait être le prédécesseur de la Peugeot 608 berline. Comme la voiture de course et la super limousine, la 608 utilisera un moteur diesel turbo HDi et visera à être économe en carburant tout en offrant puissance et luxe.